梅花棺材铺的敲打声

梅花棺材铺的敲打声
17 Apr 2015

时钟渐渐指向了下午,太阳依然火辣辣地烤着大地。闷热的天气,足以令人窒息。空气中夹杂着一丝丝躁动,让人很难静下心来,专心致志地去做一件事情。外面吹着微风,却似一阵阵暖流,丝毫不能减弱酷暑的威力。这时远处传来了“铛铛 铛铛”的敲打声,再走进一些就来到了拥有百年历史以上的老行业-梅花棺寿板店。

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大家都知道,人固有一死,死后会躺在一个小木匣(棺材)里,然而棺材对于大多数人来说,还是会觉得不舒服。世界万物的生命来之不易,然而人类却以一种特殊的形势来说明生命的可贵。棺材对大部分的华裔而言,是个忌讳的名词,但许多华裔仍然相信棺材的谐音“官财”既是“升官发财”的意思,因此有些年长者不忌讳在生前先为自己选购好棺材,为自己的后事做好准备。在民间也有另外一种说法,如果在生前选购棺材,就表示自己已经往生了一回,能再为自己添寿之意。

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木工手艺是一门传统的民间手工艺,随着现代化社会的发展,大批流水线生产现代的棺材,已逐渐取代了纯手工打造的棺材。能掌握并熟练运用木工手艺的人越来越少,也很少有人专门为此拜师学艺,打造棺材这门行业有可能渐渐消失。自古以来,华人的传统棺材主要以梅花棺为主,因为它的外观从正面望去就犹如一朵梅花,这也意味着会给往生者带来好运。 据说在古时代,能用梅花棺下葬的都是来自大富大贵之家,一般平民都只有能力以草席或是普通的棺木来处理后事。但随着时代的变化,棺木的设计为了配合火葬而逐渐趋向西式棺木设计,同时也有其他种种因素而取代了传统的梅花棺。导致如今,许多人都以为梅花棺早已绝迹,现代的年轻一代也不知道有梅花棺的存在,而懂得使用梅花棺办丧者都仅剩老一辈的长者,需求量也已经逐渐减少。

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从事寿板业的吴先生,在40年前开始就与父亲和祖父一起经营家族的寿板业。他们在一个名为麻坡的小镇设立制造棺材的小店面,专门制作梅花棺。“梅花棺多是由腌制木的树桐制成,因为木质较耐用,非常适合用来土葬。首先工人们会先把树桐锯成两半,然后我们再以人手刨制,每块棺板的接口都必须计算过,才能制作出一副完整的梅花棺木。从取料、刨料、画线到打眼、锯榫头、组装,凡事都得亲力亲为,而这些功夫都很考验师傅的手工。如今懂得制作梅花棺的师傅已越来越少,年轻的小伙子也都不愿意加入这行,若老师傅们全都退休,我想梅花棺也会随着消失。”吴先生拿起锤子继续捶打棺木的接口。

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“梅花棺一般的尺寸分别介于1尺6吋至1尺7吋之间,但有时也会以往生者的身形而订做。在制作过程中,必须确保木料的品质,树桐在倒下时所产生的裂缝是难免的,若树桐本身已有裂痕就唯有将它用来制作较小的棺板。在抬棺入土过程中,如果棺木裂开而导致往生者的遗体掉落,那就麻烦了,那是对往生者的不敬。”吴先生接着说道。

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梅花棺属于实心的棺木,不用担心白蚁会侵蚀,所以大部份的人都用在土葬较多。梅花棺身形比一般的棺木大,重量也比其他棺木重上2倍,这样的重量至少需要10位壮汉合力才能抬起棺木。吴先生透露,在60-70年代,梅花棺在华裔的社会里有着高度的需求量,他还记得他刚出道的时候他们必须在6天内制作出一副完整的梅花棺。但随着时代的发展,大部份的人都选择了火葬,对梅花棺的需求量也逐渐减少,以至现在一个月也可能只做上一副梅花棺。

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随着社会的发展和科学技术的进步,涌现出许多新的行业和新技术人才。一些老旧传统的行业和手工技艺也在逐渐被淘汰,同时也因时代的变迁而慢慢退出历史的舞台。一些老行业及其工匠在上世纪走街串巷,喝彩之声也不时响起,如今已难以再见。吴先生希望他能赋予这项传统手工艺不同的价值,使之朝着更好的方向发展,并延续华裔的传统。

 

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